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Riesgos del trabajo con Animales

>> 04 de Octubre

Las zoonosis son enfermedades que se transmite de forma natural de animales a personas y de personas a animales. También se consideran zoonosis las infecciones que afecta, simultáneamente, a personas y animales.

La Organización Internacional de Trabajo (OIT), desde el punto de vista profesional, divide a las zoonosis en tres categorías en función del grupo de animales que sirve de fuente de infección principal de la infección humana:

1. Animales domésticos, aves de corral y animales caseros: constituyen el grupo más numeroso y comprenden infecciones como el carbunco, la brucelosis, la fiebre Q, leptospirosis, tuberculosis etc. 

El grupo de trabajadores con mayor riesgo de exposición, figuran los ganaderos, granjeros, veterinarios, trabajadores de mataderos, de la lana y el pelo, etc.

2. Animales salvajes y merodeadores o sinantrópicos: la peste, la tularemia, la salmonelosis, la leptospirosis, fiebre Q, etc.

Los trabajadores con mayor exposición son los cazadores, conservadores de animales salvajes, guardias rurales, leñadores, horticultores y otros trabajadores rurales. 

3. Animales de laboratorio: Se incluyen en este grupo enfermedades infecciosas transmitidas principalmente por roedores y conejos de laboratorio, como por ejemplo la salmonelosis, fiebre por mordedura, leptospirosis, etc. 

No obstante, el uso creciente de primates en el campo de la investigación, ha incrementado las enfermedades transmitidas por este grupo animal, como la enfermedad de Marburg, transmitida con preparados de cultivos celulares a partir de riñones del mono cercopithecus aethiops (mono verde).

 

Cuáles son las zoonosis más comunes, sus síntomas y como prevenirlas

Ántrax, enfermedad de los cardadores de lana

El rasgo más característico de esta infección es la aparición de ampollas/úlceras con el centro negro, que no producen dolor y aparecen en cuello, brazos y manos.

Constituye un riesgo laboral principalmente para los trabajadores que manipulan pelo, pieles, lanas y derivados, también constituye un riesgo para veterinarios y agricultores en contacto con animales potencialmente infectados.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN:

  • Vacunación de los animales y personas que trabajan con ellos directamente
  • Evitar contacto “piel con piel” de los animales
  • Control del polvo y ventilación adecuada para las industrias con riesgo

 

Brucelosis, fiebre de Malta/fiebre ondulante

Los síntomas más habituales de esta enfermedad son fiebre, dolor en las articulaciones y fatiga. Esta infección puede tratarse con antibióticos. Sin embargo, el tratamiento dura desde varias semanas hasta meses y la infección puede reaparecer cuando ya se pensaba curada.

Entre los colectivos afectados se incluyen profesiones muy diversas que tienen en común el contacto con animales infectados o con sus tejidos. Agricultores, carniceros, trabajadores de mataderos, ganaderos, pastores, tratantes y transportistas de ganado y personal de laboratorio e industrias farmacéuticas.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN:

  • Desinfección de las áreas contaminadas.
  • Control periódico de los animales para detectar posibles infectados para que sean debidamente aislados o, en última instancia, sacrificados.
  • Formación del personal en contacto con los animales.
  • En el caso de los animales, no necesitan ser inmunizadas, pues el sistema de control de la brucelosis está perfectamente institucionalizado y controlado.

Leptospirosis, enfermedad de Weil, enfermedad de los porqueros

Esta enfermedad se contrae al estar en contacto con tierra o agua que contenga orín o fluidos de un animal infectado.

Constituye un riesgo laboral principalmente granjeros, ganaderos, agricultores (cultivos de arroz y caña de azúcar), mineros, veterinarios, pescadores, trabajadores de piscifactorías, etc.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN:

  • Identificar y controlar los focos infecciosos, agua contaminada y población de ratas.
  • Proporcionar a los trabajadores prendas de protección personal, como guantes y botas.
  • La inmunización de los animales de granja y animales domésticos como medida preventiva, debe realizarse teniendo en cuenta la cepa de leptospira dominante en la zona 

Hidatidosis, equinococosis, enfermedad hidatídica, quiste hidatídico

Esta enfermedad puede producir quistes hepáticos que pueden causar dolor abdominal o un tumor palpable o quistes pulmonares pueden romperse y provocar tos, dolor torácico y hemoptisis.

Constituye un riesgo laboral principalmente para las personas trabajadoras que por su actividad laboral mantienen un estrecho contacto con perros, en las zonas rurales o en las urbanas. Se puede dividir en dos grupos de potenciales afectados:  el primero serían los pastores y sus familias, el segundo serían veterinarios, adiestradores de perros y trabajadores de mataderos, entre otros.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN:

Control estricto del sacrificio de animales infectados, que deberán ser correctamente incinerados y/o enterramiento a gran profundidad, para evitar de esta forma el acceso de los perros/gatos a vísceras infectadas de los huéspedes intermediarios (herbívoros) y así evitar el contagio a las personas que estén cerca de los animales.

Rabia, hidrofobia

Los síntomas de la rabia son múltiples y muy variados: fiebre, náuseas, vómitos, agitación, ansiedad, desorientación, hiperactividad, dificultad para tragar, salivación excesiva, miedo provocado por los intentos de beber líquidos debido a la dificultad para tragar agua, alucinaciones, insomnio, parálisis parcial…

Constituye un riesgo laboral principalmente para los conservadores de la naturaleza, investigadores, científicos y personal de laboratorio en general que están en contacto con animales de experimentación, veterinarios, empleados de zoológicos, perreras, cuidadores de animales en general, etc.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN:

  • Control estricto de la población animal, especialmente la canina

INMUNIZACIÓN/VACUNA:

  • Vacunación a los animales.
  • Inmunización pre y pos-exposición, para el personal con riesgo elevado.

*En España, desde finales de los 70 no se ha declarado ningún caso de rabia humana, pero sí de rabia animal.

Enfermedad de Newcastle, neumoencefalitis, pseudopeste aviar

Los síntomas de esta infección dependen mucho de varios factores, como: la cepa del virus, la especie de ave transmisora, la edad del hospedador (las aves más jóvenes suelen incubar cepas más resistentes), infección simultánea con otros organismos, estrés ambiental y estatus inmune de la persona que lo contrae.

Constituye un riesgo laboral principalmente para personal que desarrolla su actividad laboral en granjas y mataderos de aves, laboratorios animales, zoológicos, clínicas veterinarias, etc. El colectivo de mayor riesgo lo constituyen los profesionales que trabajan con vacunas vivas.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN:

  • Vacunación de los animales
  • Aunque el riesgo de contraer esta enfermedad por la persona trabajadora, incluso cuando se manipulan aves infectadas en ambientes cerrados, es imprescindible que se sigan las medidas generales y específicas de higiene destinadas a evitar salpicaduras, contacto e inoculación.

Enfermedad de Lyme, Borrelosis

La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana que se contrae por la picadura de una garrapata. Al principio, la enfermedad de Lyme generalmente causa síntomas como un sarpullido en la piel, fiebre, dolor de cabeza y fatiga. Si tarda en ser detectada, la infección puede extenderse a las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso. 

Constituye un riesgo laboral principalmente para personal que desarrolla su actividad laboral al aire libre en áreas boscosas, cubiertas de hierba, es decir, para profesionales del campo de la investigación, conservadores de la naturaleza, ganaderos, veterinarios de grandes animales, agricultores, granjeros, etc.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN:

  • Evitar zonas como áreas con césped, arbustos o bosques, para evitar la maleza y el pasto
  • Usar un repelente de insectos
  • Utilizar ropa de manga larga, pantalones largos y colores claros, para que se pueda ver fácilmente cualquier garrapata

 

Desde PS Sociedad de Prevención recuerda utilizar siempre los medios de prevención adecuados para tu actividad laboral.

 
Fuente: INSST

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